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Die zahnärztliche Verschwiegenheitspflicht

"Was ich bei der Behandlung sehe oder höre oder auch außerhalb der Behandlung im Leben der Menschen, werde ich, soweit man es nicht ausplaudern darf, verschweigen und solches als ein Geheimnis betrachten."

Mit diesen Worten wurde die ärztliche Verschwiegenheitspflicht als eine der höchsten ärztlichen Standes- und Rechtspflichten bereits vor über 2000 Jahren als Teil des altgriechischen "Eid des Hippokrates" festgehalten. Mittlerweile hat die Verschwiegenheitspflicht auch für Zahnärzte Eingang ins Berufsrecht (§ 5 Berufsordnung der Zahnärztekammer Berlin, BO), ins Strafrecht (§ 203 Absatz 1 Nr. 1 Strafgesetzbuch, StGB) und ins Zivilrecht (als Nebenpflicht aus dem zahnärztlichen Behandlungsvertrag) gefunden. Verstöße dagegen können geahndet werden bzw. eine Schadensersatzpflicht begründen.

1. Was ist alles von der Verschwiegenheitspflicht des Zahnarztes umfasst?

"alles, was ihm in seiner Eigenschaft als Zahnarzt anvertraut und bekannt geworden ist" (siehe § 5 BO)

bzw.

"ein fremdes Geheimnis, das ihm als Zahnarzt anvertraut worden oder sonst bekanntgeworden ist" (siehe § 203 StGB).

Gemeint sind damit insbesondere

  • der Umstand, dass überhaupt ein Behandlungsverhältnis zu einer bestimmten Person besteht, bestanden hat oder geplant ist,
  • der Name des Patienten, sein Versicherungsstatus, das Alter etc. und natürlich
  • Gesundheitsdaten des Patienten im engeren Sinne wie Zahnstatus, Mundgesundheit und -hygiene, durchgeführte oder geplante Behandlungen sowie die gesamte Behandlungsdokumentation einschließlich Modellen sowie Röntgenbildern und Aufzeichnungen hierüber.

2. Wem gegenüber gilt die zahnärztliche Verschwiegenheitspflicht?

Die Verschwiegenheitspflicht gilt gegenüber jedem, also insbesondere auch

  • gegenüber Familienangehörigen, selbst über den Tod hinaus (Erben sind deswegen nicht automatisch auskunfts- oder einsichtsberechtigt),
  • gegenüber nachbehandelnden Kollegen (soweit nicht die vorherige Zustimmung des Patienten vorliegt, § 7 Absatz 3 BO),
  • gegenüber der gesetzlichen Krankenversicherung des Patienten,
  • gegenüber privaten Krankenversicherungen, bei der Beauftragung privater Abrechnungszentren mit der Honorarabrechnung und
  • gegenüber Polizei, Staatsanwaltschaften und Gerichten.

3. Wann ist der Zahnarzt zur Weitergabe von Daten berechtigt oder sogar verpflichtet?

a) Entbindung von der Schweigepflicht

Der Zahnarzt ist zur Weitergabe von Patientendaten berechtigt, wenn der Patient hierzu seine Einwilligung erteilt. Die klassische Form der Einwilligung ist die schriftliche Erklärung des Patienten über die Entbindung von der zahnärztlichen Schweigepflicht. Zu beachten ist allerdings, dass diese einzelfallbezogen zu erteilen ist. Insbesondere also, wenn sich private Krankenversicherer auf die bei Vertragsabschluss erteilte Entbindung von der Verschwiegenheitspflicht berufen, ist große Vorsicht geboten. In solchen Fällen empfiehlt es sich daher, vertrauliche Daten nicht direkt dem Anfragenden, sondern dem Patienten persönlich zur Weiterleitung zu übermitteln. Alternativ muss eine aktuelle Erklärung über die Entbindung von der Verschwiegenheitspflicht eingeholt werden, in der der Auskunftsberechtigte und der Gegenstand der Auskunftserteilung konkret bezeichnet werden.

Den Entwurf einer solchen Schweigepflichtsentbindungserklärung finden Sie hier.

Bei Kindern oder Jugendlichen, die noch nicht einsichtsfähig sind, obliegt es den Sorgeberechtigten, den Zahnarzt von der Verschwiegenheitspflicht zu entbinden. Das Sorgerecht wird grundsätzlich von beiden Elternteilen gemeinsam ausgeübt (§§ 1626, 1626a, 1629 BGB). Bei geschiedenen oder getrennt lebenden Eltern ist maßgeblich, wem das
Familiengericht das Sorgerecht übertragen hat (§ 1671 BGB).

b) Beauftragung privater Abrechnungszentren

Vorsicht bei der Weitergabe von Patientendaten an private Abrechnungszentren! Dies darf nur nach vorheriger ausdrücklicher Einwilligung des Patienten geschehen.

c) "Wahrung berechtigter Interessen" (Durchsetzung eigener Rechte des Zahnarztes)

Will ein Zahnarzt, z. B. eigene Honoraransprüche gegen einen Patienten durchsetzen oder Schadensersatzansprüche abwehren, handelt er "zur Wahrung seiner berechtigten Interessen". Er ist dann befugt, die dafür erforderlichen Patientendaten an einen Anwalt bzw. an das entsprechende Gericht weiterzugeben, auch ohne, dass der Patient zustimmt. Anderenfalls könnte der Zahnarzt seine Rechte nicht wahrnehmen.

d) Verpflichtungen gegenüber KZV und Wirtschaftlichkeitsprüfgremien

Auch kann der Zahnarzt verpflichtet sein, Patientendaten weiterzugeben. Dies gilt insbesondere im Rahmen der Leistungsabrechnung und -überprüfung gegenüber der Kassenzahnärztlichen Vereinigung, vgl. § 295 Absatz 1 Nr. 2, Absatz 1a Sozialgesetzbuch Fünftes Buch (SGB V), § 3 Absatz 7 der Satzung der KZV Berlin, und den Wirtschaftlichkeitsprüfgremien, vgl. § 296 Absatz 4 SGB V, § 298 SGB V, § 12 Absatz 3 der Prüfungsvereinbarung bei der KZV Berlin.

e) Verpflichtungen gegenüber der gesetzlichen Krankenkasse und der Unfallkasse des Versicherten

Der Zahnarzt ist gegenüber der gesetzlichen Krankenkasse des Patienten verpflichtet, im Einzelfall auf Verlangen Auskunft zu erteilen, „soweit es für die Durchführung von dessen Aufgaben nach diesem Gesetzbuch erforderlich“ ist und etwa der Patient „im Einzelfall eingewilligt hat“, vgl. § 100 Sozialgesetzbuch Zehntes Buch (SGB X). Die Reichweite dieser Verpflichtung ist oft schwer zu beurteilen. Halten Sie bei einer solchen Anfrage gern Rücksprache mit der Rechtsabteilung der KZV Berlin.

In Betracht kommen darüber hinaus etwa folgende Rechtsgrundlagen für Auskunftsbegehren:

f) Verpflichtungen gegenüber Gesundheitsamt, Krebsregister etc.

Meldepflichten können sich außerdem etwa aus

ergeben.

! Praxistipp !

Sind Sie unsicher, ob Sie einem anfragenden Dritten Patientendaten übermitteln dürfen, kann es im Einzelfall ratsam sein, die betreffenden Daten zunächst dem Patienten oder der Patientin zu übergeben, damit diese die Daten selbst an die anfragende Stelle übermitteln. Dies kann jedenfalls dann sinnvoll sein, wenn es im Patienteninteresse ist, dass die anfragende Stelle die Daten erhält.

Auf diesem Wege vermeiden Sie das Risiko, rechtswidrigerweise Auskunft zu erteilen oder Einsicht zu gewähren. Denn Patienten können stets eigenverantwortlich über ihre eigenen Daten verfügen.


4. Kontakt mit Behörden: Polizei, Staatsanwaltschaft oder Gericht fragt nach Patientendaten

Wie oben bereits erwähnt gilt die zahnärztliche Verschwiegenheitspflicht jedem gegenüber, also auch gegenüber Polizei, Staatsanwaltschaften und Gerichten. Welche Ausnahmen von der Pflicht zur Verschwiegenheit gibt es?

  • Verpflichtungen ggü. Staatsanwaltschaften und Gerichten bei Schweigepflichtsentbindung
    Ist ein Zahnarzt wirksam von der Verschwiegenheitspflicht entbunden worden (s. o.) und wird als Zeuge von Staatsanwaltschaft oder Gericht vernommen, ist er nicht nur zur Aussage berechtigt, sondern so wie jede Privatperson auch dazu verpflichtet, vgl. §§ 48, 161a StPO, §§ 377 ff. ZPO. Diese Verpflichtung gilt übrigens nicht gegenüber der Polizei.
  • Nichtanzeige geplanter schwerer Straftaten
    Erfährt jemand - auch in seiner Eigenschaft als Zahnarzt - vom Vorhaben oder der Ausführung bestimmter schwerer Straftaten, ist er grundsätzlich verpflichtet, diese gegenüber der Polizei oder der Staatsanwaltschaft anzuzeigen, wenn die Tat damit verhindert werden kann, siehe §§ 138, 139 StGB.

5. Wie ist die Rechtslage, wenn der betreffende Patient (mutmaßlich) verstorben ist?

Die zahnärztliche Verschwiegenheitspflicht gilt ausnahmslos auch über den Tod des Patienten hinaus.

a) Pflicht zur Auskunftserteilung

Wird ein Zahnarzt von der Polizei, der Staatsanwaltschaft oder einem Gericht z. B. zum Zwecke der zweifelsfreien Identifizierung einer Leiche zur Auskunftserteilung über Daten eines (mutmaßlich) verstorbenen Patienten aufgefordert, ist der Zahnarzt grundsätzlich nicht zur Auskunftserteilung verpflichtet. Im Gegenteil besitzt er ein Zeugnisverweigerungsrecht, § 53 Absatz 1 Nr. 3 StPO.

Ausnahmsweise kann eine Pflicht ggü. einem Rechtsmediziner zur Auskunftserteilung bestehen, wenn die Identität des Verstorbenen bereits geklärt ist und ein Rechtsmediziner Auskunft begehrt. Dann sind Zahnärzte, die den Verstorbenen vor seinem Tode behandelt haben, "verpflichtet, dem Arzt, der die Leichenschau vornimmt, auf Verlangen über den von ihnen festgestellten Krankheitszustand Auskunft zu geben." In diesem Fall ist der Zahnarzt "berechtigt, die Auskünfte auch der Polizeibehörde zu geben", vgl. § 7 Berliner Bestattungsgesetz.

b) Recht zur Auskunftserteilung

Der Zahnarzt kann jedoch unter bestimmten weiteren Gesichtspunkten gegenüber den genannten Behörden berechtigt sein, Auskunft zu erteilen.

Dies kann (über die oben unter Ziffer 3 genannten Konstellationen hinaus) der Fall sein,

  • "soweit die Offenbarung zum Schutz eines höheren Rechtsgutes erforderlich ist", vgl. § 5 Absatz 3 BO. Es kann also ausnahmsweise aus dem sog. "Güterabwägungsprinzip" eine Offenbarungsbefugnis des Zahnarztes abgeleitet werden, wenn das Vertrauen des Patienten in die Verschwiegenheit seines Zahnarztes gegenüber einem anderen Rechtsgut geringerwertig ist. Dies kann beispielsweise der Fall sein, wenn das Leben oder die Gesundheit eines Menschen gefährdet ist und eine Offenbarung weiteren Schaden verhindern kann, etwa im Fall häuslicher Gewalt. Die Auskunftserteilung kann dann im Einzelfall nach § 34 StGB gerechtfertigt sein.

  •  Von praktischer Bedeutung dürfte allerdings vorrangig die sog. "mutmaßliche Einwilligung" des Patienten sein. Denn es besteht eine Offenbarungsbefugnis für den Zahnarzt, wenn im Einzelfall davon ausgegangen werden kann, dass der Patient mit der Auskunftserteilung einverstanden gewesen wäre. Ob eine solche mutmaßliche Einwilligung etwa eines verstorbenen Patienten vorliegt, muss der Zahnarzt ggf. auf Grund von Indizien entscheiden.

 

Bitte beachten Sie:

Dieser Beitrag erhebt keinen Anspruch auf Vollständigkeit und ersetzt keine anwaltliche Beratung. Die Rechtsabteilung der KZV Berlin steht ihren Mitgliedern auch bei Fragen zu diesem Thema gern zur Verfügung.


Einen Entwurf für eine Schweigepflichtsentbindungserklärung finden Sie hier.

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